¿Cómo se producen los pellets? Esta es realmente una buena pregunta. Al menos para una persona que vive en España, dado que es uno de los paises europeos que más esta  apostando por ellos, y en mi caso estoy encantado por la decisión.

¿Qué son los pellets?

con el término gránulos generalmente, se refiere a material en polvo seco y prensado en forma de pequeños cilindros. Este material proviene a menudo de residuos del procesamiento de la madera (como el aserrín) y se utiliza tanto para calefacción doméstica como para plantas termoeléctricas y grandes calderas.

Es un producto económico, no voluminoso y con un alto rendimiento.

Veamos cómo se produce.

¿Cómo se producen los pellets?

El proceso de producción de pellets se divide en varias etapas:

  • Recolección de la madera;
  • secado y limpieza;
  • granulación;
  • Corte;
  • embalaje.
  1. Cómo se fabrican los pellets: encontrar la materia prima

    El proceso de producción de pellets generalmente comienza con la madera (pero no solo y esto lo descubriremos unas líneas más abajo). Hablamos de residuos del trabajo de la madera como serrín, virutas de elaboración o ramas obtenidas de la poda.

  2. Cómo se fabrican los pellets: secado y limpieza de impurezas

    El secado y limpieza de impurezas permite optimizar la materia prima, otorgándole una calidad y humedad residual bien definida (menos del 10%).

  3. Cómo se fabrican los pellets: cómo funciona la peletizadora

    Ahí La peletización de la materia prima se realiza a través de una máquina, la peletizadora, que tritura el material seco y lo hace pasar por agujeros muy calientes, con un diámetro entre 6 y 8 mm.

  4. Cómo hacer pellets: cortar la masa

    Este procedimiento particular le da a los gránulos la famosa apariencia de «cilindro».

  5. Cómo se fabrican los pellets: embalaje

    Una vez obtenido el pellet, el combustible se envasa en sacos de 15-25 kg y big bag de 700-1000 kg.

¿Dónde se produce el pellet en España?

Las plantas de producción de pellet están distribuidas por todo el país, pero hay una mayor concentración en regiones con una fuerte industria de la madera y áreas rurales donde la biomasa es más accesible. Estas incluyen:

  • Galicia: Es una de las regiones con más producción debido a sus extensos bosques y su industria maderera.
  • Castilla y León: También tiene una importante producción de pellets, aprovechando su masa forestal.
  • Cataluña: Con varias plantas de producción, aprovechando los residuos de la industria maderera local.
  • Aragón: Tiene capacidad de producción de pellets, igualmente beneficiándose de sus recursos forestales.
  • Andalucía: En el sur de España también hay producción de pellet, aunque en menor medida en comparación con el norte.

El mercado de pellet en España no solo satisface la demanda interna sino que también exporta a otros países europeos. Además, el país ha ido incrementando su capacidad de producción y mejorando la eficiencia de sus plantas para competir en el mercado europeo, donde la demanda de fuentes de energía renovables es alta.

¿Cuál es el mejor pellet?

A pellets de calidad debe tener estas características:

  • un poder calorífico que ronda los 4,5 – 5 kWh/Kg;
  • el porcentaje de residuo fijo siempre inferior al 1%;
  • la tasa de humedad por debajo del 10%;
  • los detalles de la certificación de calidad en la etiqueta

los valor calorífico es la energía que se obtiene quemando los pellets. En general, cuanto menor sea, menos calor se producirá.

Sin embargo, cuando hablamos de residuo fijo nos referimos a la suciedad que se crea dentro de la estufa. Un pellet de baja calidad puede producir tal cantidad que obstruya el brasero, haciendo que sea mucho más cansador limpieza ordinaria.

más es húmedo además, el pellet y menor será su poder calorífico. Un pellet húmedo es un pellet de mala calidad, probablemente rico en resinas que se pegarán a las paredes de la estufa estropeándola.

Finalmente, la Certificación. El más extendido en España es el ENPlus, que evalúa los estándares de calidad a lo largo de toda la cadena de suministro de pellets, desde el origen de la madera hasta la distribución final.

¿Qué madera se necesita para hacer pellets?

¿Qué madera se utiliza para hacer pellets? Convencionalmente:

  • Abeto;
  • Haya;
  • Una mezcla de abeto y haya;
  • Coníferas (abetos y pinos);
  • Castaña;
  • Mezclado;

Pero no solo existe el pellets de madera: hay muchas materias primas que pueden generar biomasa combustible.

Agripellets

¿Cuáles son los ¿Agripellets? Subproductos de origen agrícola y agroindustrial, puros o mixtos. Todavía no representan una alternativa válida a los pellets tradicionales, pero su uso se está extendiendo, incluso en España.

Hablemos, por ejemplo, de pellets pulpa, girasol, maíz Y heno.

Pellets de orujo

los gránulos de orujo es un excelente combustible. Se puede utilizar tanto para plantas domésticas como para plantas grandes como centrales eléctricas y plantas de cemento. Tiene una potencia térmica igual al pellet tradicional y cuesta mucho menos.

Sin embargo, la disponibilidad es limitada y lamentablemente los gránulos obtenidos solo a partir de orujo no entran dentro de los parámetros de la norma europea UNI 17225-6. En las bolsas, por tanto, siempre encontrarás un biocombustible obtenido mezclando orujo y otros residuos.

Bolitas de girasol

Incluso el gránulos de girasol es un biocombustible con un gran potencial. Tiene una humedad media inferior al 8%, un poder calorífico en torno a los 4,5 kW/Kg, una producción de CO2 casi nula y un coste medio un 30% inferior al del pellet de madera.

¿Las desventajas? La ceniza residual es demasiada, es muy difícil de encontrar y las únicas plantas que pueden manejar la alta producción de ceniza son las más modernas.

Pellets de maíz

Excelente sustituto de los pellets de madera, el bolitas de maíz tiene vetas muy compactas y homogéneas y se puede trabajar de la misma forma que la leñosa.

Existen verdaderas estufas de maíz para aprovechar la gran cantidad de calor que genera este biocombustible. El rendimiento térmico es del 80%.

Sin embargo, quemar un alimento para obtener energía atrae muchas discusiones y duras críticas.

Bolitas de paja

Una de las grandes ventajas de bolitas de paja es su precio, muy asequible en comparación con el de madera. También es un biocombustible que se quema fácilmente y calienta bien.

Pero las desventajas no son menores, en primer lugar las de transporte (debido a su gran volumen y muy bajo peso) y la cantidad de residuos de cenizas, difíciles de gestionar incluso por las plantas más modernas.